06/06/2020 11:19
Dans le corpus de devinettes populaires du Vietnam, les végétaux occupent une place assez importante. Les paysans y donnent des descriptions amusantes de céréales, de fleurs, de fruits et légumes familiers. Ci-dessous quelques exemples typiques.
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L’image du bambou est très familière dans la culture vietnamienne.
Photo : CTV/CVN

Je viens de sortir de la brousse, ma chair est rouge foncé, ma peau rugueuse.
Je vais partout, à travers villages et hameaux, de marché en marché,
À la recherche d’un marchand d’étoffe pour l’épouser.
Qu’est-ce que-c’est ?

- C’est le cu nâu, tubercule du Dioscorca cirrhosa. Sa chair donne une teinture brune. Les paysans du Nord s’en servent pour teindre leurs vêtements.

Tige oblique, feuilles vertes.
Jeune, sert à préparer un bouillon.
Vieux, abattu pour être vendu au marché.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le bambou (cây tre) dont l’aire d’habitat coïncide avec celle du riz.

Jeune, porte un habit vert.
Vieux, porte un habit jeune.
Mort, porte un habit blanc.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le riz (lúa gao). Le jeune plant est vert. Le grain mûr est jaune. Décortiqué, il est blanc.

La beauté des rizières en terrasses dans le Nord du Vietnam. Photo : ST/CVN

Une mère de famille met au monde
Une trentaine, une cinquantaine de filles
Avec chacune une mamelle.
La mamelle dit l’âge.
On prend les jeunes, on jette les vieilles.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le noix d’arec (cau) dont la forme rappelle une mamelle.

Verte la plante, vertes les feuilles.
On n’en fait pas du bouillon.
Se consomme plutôt cru.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le bétel (trâu). On mâche la feuille avec la noix d’arec, l’écore du chay, un peu de chaux éteinte. La chique de bétel donne une salive rouge. Elle amorce la conversation et est servie dans les cérémonies officielles (fiançailles, mariage, enterrement).

Des os à l’intérieur, la viande au milieu, la peau à l’extérieur.
Gros comme la manche d’un coupe-coupe.
S’emploie partout.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le manioc (san, khoai, mì).

Ses tubercules sont le riz des pauvres.
Sa peau vert foncé et luisante
Éveille la convoitise de ceux qui traversent le champs.
Chair rouge, fraîche et savoureuse.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est la pastèque (qua dua hâu).

Originaire de l’Afrique, elle est répandue dans les pays tropicaux.
Sans être gingembre.
Il est piquant.
La taille d’un petit doigt.
Vêtu de rouge.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le piment (qua ot). La cuisine du Sud et du Centre consomme plus de piment que celle du Nord du Vienam.

La tige pareille au roseau, la feuille à celle de la canne à sucre.
Donne des enfants à barbe jaune et rousse.
Vieux, enlève ses vêtements pour nourrir le monde.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le maïs (cây bap, cây ngô).
Le maïs, la patate et le manioc sont des plantes vivrières secondaires importantes pour suppléer au riz.

Le durian, roi des fruits au Sud du Vietnam. Photo : ST/CVN

Quel fruit dégage une odeur nauséabonde
Et dont la saveur délicieuse qui flatte le palais a acquis un grand renom.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le durion (trái sâu riêng). La plante est cultivée en abondance dans le delta du Mékong. D’une grand valeur nutritive, le fruit sent très fort.

Chair jaune, habit doré.
Quand elle sort dans la rue, on voudrait l’embrasser.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le fuit du plaqueminier (qua thi). Jeu de mots : thi est une particule qui accompagne souvent les noms de femme.

Peau hérissée d’épines.
Gaine contenant cent œufs
Qui font venir l’eau à la bouche.
Qu’est-ce que c’est ?

- C’est le fruit du jaquier (qua mít). Le jaquier est le symbole de la richesse et de la prospérité d’une famille paysanne (Maison de tuiles avec jaquier).
 
Huu Ngoc/CVN
(Mai 2002)
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