03/01/2022 15:48
Un choc, des buts, mais un match nul qui n'arrange personne : comme au match aller, Chelsea et Liverpool n'ont pas pu se départager (2-2), dimanche 2 janvier à Stamford Bridge, lors de la 21e journée du championnat d'Angleterre.
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L'attaquant bege de Chelsea, Romelu Lukaku, buteur contre Brighton à Stamford le 29 décembre 2021, a été écarté pour la venue de Liverpool.
Photo : AFP/VNA/CVN

Ce résultat donne encore un peu plus d'espace à Manchester City en tête du classement. La formation de Pep Guardiola, victorieuse in extremis samedi 1er janvier à l'Émirates contre Arsenal (2-1), compte maintenant dix points d'avance sur Chelsea, et onze sur Liverpool, qui a un match de plus à jouer. Les Reds peuvent nourrir plus de regrets que leurs adversaires, après avoir mené 2-0 à la demi-heure de jeu, et semblé imprenables jusqu'à l'approche de la mi-temps. Mais c'est du côté de Chelsea que l'ambiance risque d'être la plus lourde dans les prochains jours.

Les Blues confirment en effet leurs difficultés face aux grosses cylindrées, puisqu'ils n'ont pris que trois points sur quinze contre City, Liverpool et Manchester United cette saison. Leur dernière victoire probante en championnat remonte au mois de mai dernier, à l'Etihad Stadium, contre Manchester City (2-1). Trop peu pour le champion d'Europe en titre.

Le cas Lukaku

Leur prochain match de championnat sera celui de la toute dernière chance pour la course au titre, puisqu'il aura lieu justement à l'Etihad Stadium, contre le leader, qui reste sur onze victoires consécutives. Thomas Tuchel devra d'ici là régler le différend avec son avant-centre Romelu Lukaku, écarté de ce choc pour avoir exprimé son mécontentement sur sa situation. L'entraîneur allemand devra aussi certainement répondre aux critiques sur un tel sacrifice pour un match aussi crucial, au moment où son meilleur attaquant revenait au premier plan, avec deux buts en deux matches.

La première période a été moins spectaculaire que le score le laissait paraître, avec quatre buts marqués en seulement cinq occasions franches des deux côtés. Sans son entraîneur Jürgen Klopp, à l'isolement après un contrôle positif au COVID-19, Liverpool semblait avoir plié la rencontre dès la demi-heure de jeu, avec un premier but de Sadio Mané à la suite d'une mauvaise intervention de Chalobah (9e, 1-0), puis une nouvelle réalisation de Mohamed Salah, bien lancé par Alexander-Arnold, et qui a effacé Marcos Alonso d'une imparable feinte de corps avant d'ajuster Edouard Mendy (26e, 2-0).

Les joueurs de Chelsea se congratulent après l'égalisation contre Liverpool signée Christian Pulisic (N010) à Stamford Bridge, le 2 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'expression offensive des Blues a été totalement inhibée durant l'essentiel de la première période, où ils n'ont pas réussi à construire une seule action aboutie. Leur seule opportunité, à la septième minute, a été la conséquence d'une imprécision d'Alexander-Arnold. La réduction du score, sur une volée splendide de Mateo Kovacic (42e, 2-1), puis l'égalisation de Christian Pulisic, bien lancé par Kanté, ont tenu du miracle (45e+1, 2-2).

Jet de bouteille à Leeds

Les deux formations ont fait jeu égal en seconde période, avec un rythme débridé dans le premier quart d'heure - occasions pour Marcos Alonso à la 51e, Pulisic à la 62e côté Chelsea, Salah à la 57e et Mané à la 58e côté Liverpool. Elles se sont ensuite mutuellement contrôlées jusqu'en fin de rencontre, malgré la mauvaise affaire que constitue ce résultat dans la course au titre.

Le match était aussi l'occasion pour la Premier League de réintroduire, à titre d'essai, une tribune sans place assise dans un choc du championnat anglais pour la première fois depuis 1994, et le match s'est déroulé sans incident. En revanche, le défenseur de Burnley Matt Lowton a reçu une bouteille en plein visage jeté depuis les tribunes alors que son équipe célébrait le but de l'ancien lyonnais Maxwell Cornet, lors de la défaite 3-1 à Leeds en amont du choc entre Blues et Reds.

AFP/VNA/CVN




 

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