30/12/2016 21:34
Le président vénézuélien Nicolas Maduro a prolongé jusqu'au 20 janvier la validité des billets de 100 bolivars, unité monétaire la plus élevée jusqu'ici, dont le retrait brutal avait provoqué émeutes et tentatives de pillage dans ce pays en plein marasme économique.
>>Venezuela : la colère monte et les billets manquent toujours

Le président Nicolas Maduro lors d'un programme TV, le 29 décembre à Caracas. Photo : AFP/VNA/CVN

L'annonce de cette prolongation coïncide avec la mise en circulation d'un premier lot de nouveaux billets, d'une valeur de 20.000 bolivars, reflet de l'inflation vertigineuse, la plus élevée du monde à 475% en décembre, selon le Fonds monétaire international (FMI).

"J'ai décidé par décret l’extension jusqu'au 20 janvier de la validité des billets de 100 bolivars (...) afin que tout le monde passe une fin d'année bien tranquille", a déclaré le 29 décembre le chef de l'État lors d'une allocution radio-télévisée.

Il s'agit de la deuxième prorogation de la validité de ce billet, qui équivaut aujourd'hui à 0,15 dollars au cours officiel.

Nicolas Maduro avait décidé de le retirer de la circulation le 15 décembre. Mais trois jours plus tard, il avait prolongé sa validité jusqu'au 2 janvier, des retards à la livraison des nouvelles coupures ayant provoqué une pénurie d'argent liquide, cause de troubles graves qui s'étaient soldés par quatre morts et le pillage de centaines de commerces.

Peu avant l'annonce de la prolongation, une première cargaison de nouvelles coupures de 20.000 et 5.000 bolivars est arrivée en provenance de Malte, à l'aéroport international de Maiquetia, qui dessert Caracas.

"Sont arrivées 2,9 millions de coupures de 20.000 bolivars pour une valeur de 58 milliards, et 4,5 millions de 5.000 bolivars pour une valeur de 22,5 milliards de bolivars", a déclaré le vice-président de la banque centrale, José Khan, à la télévision d'État.

Il a ajouté que 60 millions de coupures de 500 bolivars étaient en outre arrivées ces jours derniers au Venezuela.

Ces billets ne sont cependant pas encore parvenus dans les poches des Vénézuéliens et seules des pièces de 50 bolivars ont commencé à circuler.

"La date exacte de mise en circulation des nouveaux billets sera annoncée en janvier", a précisé le chef de l'État dans son allocution depuis le palais présidentiel.
 
AFP/VNA/CVN
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