13/11/2016 16:08
Le Britannique Alex Thomson, l'homme qui ne connaît pas le sens du mot freiner, s'est emparé de la 1re place du Vendée Globe le 12 novembre et traversait plein pot l'archipel du Cap Vert, des îles que ses principaux adversaires ont choisi de tangenter dans l'Ouest.
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Alex Thomson, skipper du monocoque Hugo Boss, juste après le départ pour le Vendée Globe, le 6 novembre 2016 aux larges des Sables-d'Olonne.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'un des 29 concurrents, Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur), a pour sa part subi samedi 12 novembre une sérieuse avarie à la tête du mât de son monocoque Imoca le contraignant à se détourner vers les îles du Cap Vert.

On le voyait venir... Depuis plusieurs jours Thomson (Hugo Boss) alignait des moyennes impressionnantes aux commandes de son magnifique plan VPLP-Verdier tout de noir vêtu.

Le Gallois attaque comme un fou et il est celui des 29 skippers de la flotte à avoir parcouru le plus de milles au cours des dernières 24 heures : 480 à la vitesse de 20 noeuds. Il est également le concurrent le plus rapide depuis le départ dimanche du Vendée Globe et celui qui a fait le plus de milles depuis les Sables-d'Olonne : 2.226 à la vitesse moyenne de 15 noeuds.

Thomson, dont c'est le 4e Vendée Globe, a donc pris le pouvoir. Samedi à 22h00, il avait relégué à 17,6 milles Vincent Riou (PRB) et l'ancien leader Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII), en tête depuis 4 jours, à 17,7.

En choisissant de passer au beau milieu de l'archipel du Cap Vert, Thomson a cependant pris un risque: celui de subir le dévent d'îles au relief élevé (près de 3.000 m pour Fogo et son volcan).

Deux avaries 

Moins joueurs, les six autres Imoca du groupe de tête ont décidé de passer dans l'ouest de l'archipel. Tous peaufinent leur trajectoire et visent maintenant l'entrée dans le Pot au Noir, prévue dimanche soir pour les premiers.

Jean-Pierre Dick, l'un des favoris, a signalé un souci technique à son équipe à terre. Dick, qui pointe à une modeste 11e place indigne de son statut, a indiqué qu'un coinceur d'amure de foc avait lâché dans la nuit de vendredi à samedi. "Aucun dommage collatéral n'a été constaté", a-t-il assuré.

L'avarie subie par Tanguy de Lamotte est autrement plus sérieuse et va le contraindre à se détourner vers les îles du Cap Vert. L'incident s'est produit à environ 150 milles au nord de cet archipel, alors qu'il naviguait dans un vent nord-est de 20 noeuds.

Auteur d'un beau début de course avec un bateau déjà ancien (un plan Farr de 2006), Tanguy de Lamotte occupait la 10e place lors de l'incident.
 
AFP/VNA/CVN
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