07/11/2016 11:51
Un Américain qui était détenu à Sanaa, la capitale du Yémen contrôlée par les rebelles Houthis, a été libéré et évacué vers Oman, a annoncé le 6 novembre le ministère omanais des Affaires étrangères.
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Un membre des forces de sécurité yéménites, le 3 mai. Photo : AFP/VNA/CVN

L'homme a été identifié par le département d'État américain comme Wallead Yusuf Pitts Luqman.

Il a été évacué du Yémen à bord d'un avion militaire du sultanat d'Oman avec des Yéménites blessés dans la guerre qui déchire ce pays de la péninsule arabique, a indiqué le ministère omanais dans un communiqué cité par l'agence de presse d'État ONA.

Cette évacuation "fait suite à une requête du gouvernement américain pour qu'Oman continue d'aider (à la libération de) ses citoyens retenus au Yémen", a précisé le ministère.

L'homme a été libéré "en coordination avec les parties concernées à Sanaa", a ajouté le ministère omanais dans une référence apparente aux rebelles chiites Houthis.

Le mois dernier, Oman avait également obtenu la libération de deux Américains détenus à Sanaa.

Oman est le seul pays arabe du Golfe à ne pas participer à la coalition militaire qui intervient au Yémen contre les Houthis.

Le secrétaire d'État américain John Kerry a exprimé sa "profonde gratitude" au gouvernement d'Oman pour "son assistance dans la libération de M. Luqman".

"Nous saluons aussi ce geste positif des Houthis", a déclaré M. Kerry. "Nous ne cesserons pas nos efforts pour obtenir la libération des Américains injustement détenus à l'étranger".

"Nous continuons à appeler à la remise en liberté des personnes injustement retenues au Yémen", a ajouté le chef de la diplomatie américaine.

Il y a eu au cours des dernières années des dizaines d'enlèvements d'étrangers au Yémen, commis pour la plupart par des membres de tribus yéménites qui s'en servent pour obtenir des concessions des autorités politiques.

La guerre au Yémen oppose depuis des mois les Houthis alliés à des partisans de l'ex-président yéménite Ali Abdallah Saleh à des forces loyales à l'actuel président Abd Rabbo Mansour, qui est soutenu par une coalition militaire arabe conduite par l'Arabie saoudite.

Les rebelles contrôlent la capitale Sanaa et le Nord du pays depuis 2014. Depuis que les Houthis se sont emparés de Sanaa, ils ont enlevé plusieurs Occidentaux, dont la plupart ont été libérés grâce à des médiations omanaises.

En septembre, un citoyen américain qui dirigeait une école de langue anglaise à Sanaa a été capturé par des hommes disant être des responsables de la sécurité travaillant pour les Houthis, selon des témoins.

Un chef rebelle a déclaré par la suite que cet Américain avait été arrêté pour avoir fourni à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite les coordonnées d'objectifs pour des frappes aériennes.
 
AFP/VNA/CVN
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