15/06/2017 17:24
Cinq personnes ont été inculpées pour homicide involontaire mercredi 14 juin dans le cadre de l'enquête sur l'eau contaminée dans la ville américaine de Flint, dont le plus haut responsable à ce jour de ce retentissant scandale sanitaire.

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La station d'épuration de l'eau, le 14 septembre 2016 à Flint, dans le Michigan. Photo : AFP/VNA/CVN


Nick Lyon, le chef du département de la santé de l'État du Michigan, où est située cette ville devenue symbole des injustices sociales aux États-Unis, est accusé de ne pas avoir prévenu des risques de légionellose liés à la consommation de l'eau du robinet contaminée au plomb.

Quatre autres responsables - actuels et anciens - du gouvernement, qui font déjà l'objet d'accusations au pénal dans cette affaire, ont également été inculpés pour homicide involontaire par le ministre de la Justice du Michigan Bill Schuette.

L'eau de cette ville nichée tout près du Lac Michigan, dans le Nord des États-Unis, avait été contaminée il y a trois ans, lorsque les autorités locales ont décidé de changer la source d'approvisionnement en eau de la ville, dans un souci d'économies. La nouvelle source s'est révélée être plus corrosive et a contaminé les tuyaux qui ont fait couler une eau impropre à la consommation dans les foyers.

La contamination, d'abord niée par les autorités locales et l'État du Michigan, a empoisonné des milliers d'enfants et causé la mort de 12 personnes, malades de la légionellose.

Selon des documents judiciaires, Nick Lyon avait connaissance de la contamination dès janvier 2015 mais a attendu un an avant d'en avertir le grand public, année pendant laquelle il a activement empêché l'information d'être rendue publique.

Selon les enquêteurs, il aurait ainsi affirmé ne "pas pouvoir sauver tout le monde" et que "tout le monde doit bien mourir de quelque chose".

Dans le détail, les inculpations pour homicide involontaire sont en lien avec le décès de Robert Skidmore, 85 ans, "mort de la légionellose après que la maladie a été diagnostiquée pour plusieurs autres personnes", bien qu'aucune épidémie n'ait officiellement été déclarée, selon un communiqué du ministère de la Justice du Michigan.

Au total 15 fonctionnaires, dont certains sont toujours en poste, ont été pénalement inculpés depuis le début de l'enquête qui avait pris une dimension nationale l'an dernier en pleine campagne électorale.

Fin mars, un juge fédéral a approuvé un règlement qui oblige les autorités à payer 97 millions de dollars pour le remplacement des canalisations en plomb et en acier galvanisé de la ville.

 

AFP/VNA/CVN

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