26/01/2017 16:45
Le Bulgare Grigor Dimitrov, surnommé "Baby Fed" lorsqu'il était le grand espoir du circuit, essaiera de contrer la résurgence de Rafael Nadal en demi-finale de l'Open d'Australie, le 27 janvier à Melbourne.

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L'Espagnol Rafael Nadal, le 24 janvier à Melbourne. Photo : Xinhua/VNA/CVN


L'Espagnol Rafael Nadal mène 7 à 1 dans ses duels avec le rival contre le Bulgare Grigor Dimitrov, mais Dimitrov a remporté le dernier, à Pékin l'an passé, et joue depuis le début de la saison le meilleur tennis de sa vie.

Le Bulgare, 15e mondial, s'est installé parmi les outsiders de l'Open d'Australie en remportant au tournoi de Brisbane, début janvier, son premier titre depuis deux ans et demi. Il avait battu en chemin trois membres du Top 10 : Dominic Thiem, Milos Raonic et Kei Nishikori.

"Tout le monde pense que c'est un potentiel vainqueur de Grand Chelem, mais ça vient peut-être un peu plus tard qu'on pensait. Ce n'est pas la nouvelle génération, il est déjà sur le circuit depuis de nombreuses années. Il a un talent immense", a dit Nadal.

Dimitrov, dont la gestuelle s'inspire de celle de Roger Federer, en particulier son beau revers slicé, a eu un parcours convaincant à Melbourne, où il a dominé notamment le Français Richard Gasquet, l'Ouzbek Denis Istomin, tombeur de Novak Djokovic, et le Belge David Goffin en demi-finale.

Mais le défi proposé par Nadal, pour sa deuxième demi-finale de Grand Chelem après celle de Wimbledon en 2014, sera bien sûr d'un tout autre calibre.

Le Majorquin, âgé de 30 ans, monte en puissance au fil des tours à Melbourne, où il a déjà battu deux Top 10, le Français Gaël Monfils (6e) et le Canadien Milos Raonic (3e), et un joueur qui ne tardera pas à l'être, l'Allemand Alexander Zverev.

Contre Raonic en quart, il a joué son meilleur tennis depuis sa victoire à Monte-Carlo l'an passé, avant que sa saison ne soit gâchée par une blessure à un poignet. Qu'il y parvienne sur une surface rapide moins favorable à son jeu que la terre battue monégasque a de quoi lui redonner le moral avant sa première demi-finale majeure depuis sa victoire à Roland-Garros en 2014.


AFP/VNA/CVN

 

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