04/11/2016 15:58
Les troupes irakiennes ont renforcé jeudi 3 novembre leurs positions aux portes de Mossoul, préparant l'assaut sur le bastion du groupe État islamique (EI), dont le chef Abou Bakr al-Baghdadi a exhorté les jihadistes à lutter jusqu'au martyre.

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Des soldats irakiens dans les environs de Gogjali, tout près de Mossoul, le 3 novembre. Photo : AFP/VNA/CVN


Dans le village de Gogjali récemment repris à l'EI à la périphérie est de Mossoul, des camions transportant de l'artillerie et des combattants irakiens pour renforcer la ligne de front croisaient un troupeau de chèvres et de vaches mené par des civils fuyant dans le sens inverse.

Les forces irakiennes dirigées par l'Unité d'élite du contre-terrorisme (CTS) ont nettoyé les villages environnant et sont désormais positionnées à la périphérie de cette ville du Nord de l'Irak.

"Ne vous repliez pas", lance une voix présentée comme étant celle de Baghdadi dans un message audio diffusé jeudi 3 novembre par Al-Furqan, un média affilié à l'EI. "Tenir ses positions dans l'honneur est mille fois plus aisé que de se replier dans la honte".

 

Baghdadi lance cet appel à la discipline à "tous les habitants de Ninive", la province où se trouve Mossoul, la plus grande ville jamais conquise par l'EI.

Il leur promet "la victoire" alors que les jihadistes sont en grande difficulté dans ce bastion vers lequel convergent depuis le 17 octobre et avec le soutien des frappes de la coalition internationale plusieurs dizaines de milliers de soldats et de policiers des forces de sécurité fédérales irakiennes ainsi que des combattants de la région autonome du Kurdistan.

 

Capture d'écran d'une video de propagande diffusée le 5 juillet 2014 par al-Furqan Media montrant Abou Bakr al-Baghdadi à Mossoul lors de la proclamation du califat. Photo : AFP/VNA/CVN


La précédente déclaration audio de Baghdadi remonte au mois de décembre 2015. 

La teneur du nouveau message "suggère que les chefs du groupe sont de plus en plus préoccupés par les défections et cherchent le moyen d'empêcher (les jihadistes) de fuir le champ de bataille", estime Ludovico Carlino, un expert de IHS à Londres. Le moral est, selon lui, "bas" chez les "conscrits" de l'EI à Mossoul qui "sont forcés à se battre par une minorité de combattants idéologiquement plus déterminés".


Pour le Pentagone, le chef de l'EI est en train de perdre le contrôle de ses troupes.

"C'est probablement le signe clair que ses capacités à diriger ses combattants et à communiquer avec eux ont été sévèrement diminuées", a estimé le colonel américain John Dorrian, porte-parole de la coalition internationale antijihadistes.

Sur le terrain, les 8.000 hommes de la 9e division progressaient sans rencontrer de forte résistance dans le village d'Ali Rash, à 8 km au sud-est de Mossoul.

"Devant la puissance de nos chars et de notre artillerie (...) l'ennemi a non seulement abandonné du terrain, mais il a aussi laissé derrière lui de l'équipement, des véhicules, des munitions", a indiqué leur commandant, le général Qassim Al-Maliki.

Il s'attend cependant à ce que les combats s'intensifient à Mossoul même, où entre 3.000 et 5.000 jihadistes seraient déployés.


AFP/VNA/CVN

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