07/01/2017 20:04
Les ours polaires ne connaissent décidément aucun répit : les grands carnivores de l'Arctique, déjà menacés par le réchauffement du climat, subissent aussi les assauts de polluants chimiques.
>>Des événements climatiques extrêmes accentués par le réchauffement

Un ours polaire marche le 14 novembre 2007 sur la glace de la toundra arctique de Churchill, une ville du Manitoba, située au bord de la baie d'Hudson. Photo : AFP/VNA/CVN

Selon une étude parue jeudi 5 janvier, les polluants chimiques qu'endurent les ours polaires représentent un risque pour leur santé 100 fois supérieur à la limite considérée comme acceptable pour les ours adultes, et mille fois pour les petits.

Les chercheurs ont synthétisé 40 ans de travaux sur l'exposition des ours, mais aussi des phoques et du cabillaud, sur toute une région allant du Svalbard à l'Alaska (moins de données sont disponibles sur la Russie).

Utilisés dans l'agriculture et l'industrie, les polluants organiques persistants (POP), qui viennent notamment perturber le système endocrinien, persistent pendant des décennies dans la nature, et se concentrent en remontant la chaîne alimentaire: en passant, par exemple, du plancton aux poissons puis aux phoques et enfin aux ours, ils s'accumulent jusqu'à atteindre des doses très toxiques.

Aussi les petits de l'ours sont-ils particulièrement exposés, via le lait contaminé de leur mère, souligne l'étude, publiée dans la revue Environmental Toxicology and Chemistry.

Parmi ces POP, les PCB ont été largement interdits dès les années 1970, mais on en trouve encore des traces chez les ours blancs.

Et de nouvelles familles de composants chimiques sont venues les remplacer, qui à leur tour posent problème, soulignent les chercheurs. Ainsi le perfluorooctanesulfonate ("PFOS"), "considéré comme très toxique pour les mammifères", pointe l'étude.

Ces menaces viennent s'ajouter à toutes celles pesant déjà sur l'ours blanc, qui devrait perdre un tiers de sa population d'ici la moitié de ce siècle (environ 26.000 individus aujourd'hui).

Principal défi pour ce géant des glaces, la fonte de la banquise, qui lui a jusqu'ici permis de chasser le phoque, sa nourriture principale.

En Arctique, où la température croît deux fois plus vite qu'ailleurs, le réchauffement climatique pourrait générer des étés sans glace d'ici une vingtaine d'années, estiment les scientifiques.
AFP/VNA/CVN
Réagir à cet article
Commentaire:*
E-mail:*
Nom:*
Espace francophone
Le dernier écrivain public de la poste centrale de HCM-Ville

À la découverte des pagodes sur le mont Trà Su à An Giang Située au centre du chef-lieu de Nhà Bàng, district de Tinh Biên, province d’An Giang (delta du Mékong), le mont Trà Su est une des destinations attrayantes pour les touristes.