06/10/2016 10:33
L'ouragan Matthew, le plus puissant dans les Caraïbes depuis une décennie, poursuivait mercredi 5 octobre sa lente remontée vers le Nord avec les États-Unis dans sa ligne de mire, laissant derrière lui des régions ravagées et au moins neuf morts.
>>Le puissant ouragan Matthew souffle sur l'Est de Cuba

Une route dévastée après le passage de l'ouragan Matthew, le 5 octobre à CubaPhoto : AFP/VNA/CVN

Après la Colombie, la Jamaïque, Haïti, la République dominicaine et Cuba, l'ouragan rétrogradé mercredi matin 5 octobre en catégorie 3 sur une échelle de 5 a commencé à égrener l'archipel des Bahamas, qui compte plus de 700 îles et îlots.

Selon le bulletin à 18h00 GMT du Centre d'information sur les ouragans (NHC), il soufflait toujours à 195 km/h en arrivant sur les Bahamas, qu'il va balayer du sud au nord. Au pire, vendredi, ses vents ont atteint 260 km/h (cat. 5).

L'aéroport de la capitale Nassau et des dizaines d'autres disséminés sur l'archipel devaient fermer mercredi 5 octobre à mesure de la remontée de l'ouragan, tout comme le port de Nassau.

D'ici jeudi 6 octobre, Matthew est attendu près de la côte Est de la Floride mais les prévisionnistes n'étaient pas en mesure à ce stade de déterminer si le cœur allait simplement affleurer ou toucher directement la terre américaine. Ce devrait toujours être un ouragan "majeur", soit au moins catégorie 3 (vents supérieurs à 178 km/h).


Le président Barack Obama a averti qu'il s'agissait d'une "tempête sérieuse", appelant les Américains à la vigilance.

"D'ici demain matin, (l'ouragan) devrait déjà commencer à avoir un impact significatif en Floride et pourrait se renforcer et remonter le long de la côte au cours de la journée", a déclaré M. Obama en visitant mercredi 5 octobre le siège de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema) à Washington.

Préparatifs aux États-Unis

Les États-Unis restent marqués par le souvenir du destructeur ouragan Sandy de 2012 (cat. 3). Les gouverneurs de plusieurs États menacés ont décrété l'état d'urgence et certains ont d'ores et déjà ordonné l'évacuation des populations côtières.

C'est le cas en Caroline du Sud, où plus d'un million de personnes ont ordre de se réfugier dès mercredi 5 octobre à l'intérieur des terres, et dans plusieurs comtés de Floride.

"Notre but est que vous vous trouviez à au moins 150 kilomètres des côtes", a prévenu mardi 4 octobre Nikki Haley, gouverneure de la Caroline du Sud qui a été frappée en 2015 par de dramatiques inondations.

AFP/VNA/CVN

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