06/10/2016 17:31
L'Éthiopie et Djibouti ont lancé conjointement mercredi 5 octobre la première ligne de chemin de fer électrique internationale d'Afrique, reliant les capitales de ces deux pays, et les responsables ont salué cette ligne construite par la Chine comme une nouvelle preuve de l'amitié sino-africaine.
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Le chemin de fer électrique entre l'Éthiopie et Djibouti est conçu pour atteindre une vitesse de 120 km/h. Photo : Xinhua/VNA/CVN

La ligne ferroviaire entre l'Éthiopie et Djibouti, longue de 752,7 km et également connue sous le nom de liaison Addis Abeba - Djibouti, a été inaugurée par une grande cérémonie dans la capitale éthiopienne.

Ce chemin de fer est conçu pour atteindre une vitesse de 120 km/h. Il a été construit par le China Railway Group et la China Civil Engineering Construction Corporation dans un projet représentant un total d'investissements de 4 milliards de dollars.

Il devrait permettre de réduire le temps de trajet de sept jours, par voie routière, à environ 10 heures, et offrir à l'Éthiopie, pays enclavé, un accès plus rapide au port de Djibouti. Cette ligne nourrit également de grands espoirs par son potentiel de renforcer l'industrialisation le long de son parcours.

Le Premier ministre éthiopien, Hailemariam Desalegn, a déclaré que ce projet avait permis aux compagnies chinoises de démontrer leur compétence technique, et qu'il renforcerait les relations économiques et commerciales entre l'Éthiopie et Djibouti.

Le Premier ministre a remercié le gouvernement et le peuple chinois pour la coopération et le soutien qu'ils ont accordés pour assurer le succès de ce projet.

Le président djiboutien, Ismaïl Omar Guelleh, a déclaré que ce projet était plus qu'une ligne de chemin de fer, et qu'il montrait la possibilité de travailler ensemble pour surmonter les défis et bâtir de bonnes infrastructures sur le continent africain.

"Trop souvent, nous entendons que l'Afrique doit combler son déficit d'infrastructures, et trop souvent, on nous dit que cela n'est pas possible", a déclaré le président.

Toutefois, la Chine, en tant que partenaire de ce projet ferroviaire et de nombreux autres, "se tient à nos côtés et joue un rôle décisif dans la transformation des infrastructures en Afrique", a déclaré M. Guelleh.

Un miroir de l'amitié entre les populations

Cette ligne de chemin de fer est la première à être construite hors de Chine en utilisant exclusivement des standards et matériels chinois. C'est aussi la seconde ligne de chemin de fer transnationale bâtie par la Chine en Afrique, après la ligne de Tazara, construite dans les années 1970 et reliant Dar es Salaam, en Tanzanie, et Kapiri Mposhi, en Zambie.

Xu Shaoshi, directeur de la Commission nationale pour le développement et la réforme de Chine, a également prononcé un discours lors de cette cérémonie, en tant que représentant spécial du président chinois Xi Jinping.

M. Xu a salué cette ligne de chemin de fer comme un miroir de l'amitié entre les populations de ces trois pays et "une ligne d'amitié sino-africaine au XXIe siècle". Cette liaison ferroviaire renforcera également le développement socio-économique le long de son parcours, et favorisera le transit des ressources, matières premières et personnes dans la région, a-t-il dit.

L'envoyé spécial a appelé les trois pays à coopérer étroitement pour gérer cette ligne de chemin de fer et former le personnel ferroviaire local, à promouvoir la création de parcs industriels et à développer des activités à forte intensité en main d'œuvre et en ressources, et tournées vers l'exportation, le long de cette route, ainsi qu'à renforcer la construction d'infrastructures et la coopération financière afin d'assurer une accélération de la dynamique de développement de l'Éthiopie et de Djibouti à l'avenir.

À l'issue de cette cérémonie, des centaines de responsables et de membres du public ont été invités pour un court trajet à bord du train.

Amanuel Fesseha, un responsable de la ville de Dire Dawa, ville éthiopienne située le long de cette ligne ferroviaire, a fait partie du premier groupe de passagers.

M. Fesseha a déclaré que les habitants de sa ville saluaient l'ouverture de cette liaison ferroviaire, qui réduit les temps de trajet et crée davantage d'emplois. "La vie des gens de Dire Dawa est fortement associée à cette ligne de chemin de fer depuis le début de sa construction", a-t-il déclaré.
 
Xinhua/VNA/CVN
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