02/10/2016 17:20
Le défenseur Jérémy Mathieu a décidé de mettre un terme à sa carrière internationale, a-t-il déclaré dans un entretien à paraître le 1er octobre.
>>Mondial-2018 : la France et le Portugal ratent le début des qualifications

Le défenseur français de Barcelone Jérémy Mathieu, le 29 juillet 2016 à Burton-on-Trent (Angleterre). Photo : AFP/VNA/CVN

"Quand j'ai vu la convocation (pour les matches de qualification pour le Mondial-2018), j'ai réfléchi un peu dans l'après-midi avant de décider de mettre un terme à ma carrière internationale", a déclaré Mathieu.

Le défenseur du FC Barcelone (32 ans), qui totalise cinq sélections, a été remplacé vendredi 30 septembre par Eliaquim Mangala dans la liste de l'équipe de France pour les matches de qualification pour le Mondial-2018 contre la Bulgarie (7 octobre) et les Pays-Bas (10 octobre), avait annoncé la FFF dans l'après-midi.

La Fédération avait indiqué que ce remplacement s'était effectué "au terme d'un échange" entre Mathieu et le sélectionneur Didier Deschamps, sans en préciser la raison exacte. "Je ne refuse pas la sélection, simplement (...) je n'ai plus la motivation pour continuer," a expliqué le joueur. "J'aurai 35 ans (lors du Mondial-2018), pour moi, ça me semble compliqué."

Grièvement blessé au genou en mars, Mathieu avait décidé de se faire enlever le ménisque pour hâter son retour et ne pas manquer l'Euro-2016 organisé en France. Retenu parmi les 23 dans un premier temps, il avait finalement été remplacé par Samuel Umtiti après une nouvelle blessure, au mollet cette fois, juste avant la préparation. "Dans ma carrière, je n'ai pas eu trop de chance avec les Bleus", a estimé Mathieu.

AFP/VNA/CVN
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