06/01/2017 15:41
"Un coup de massue", une "catastrophe": les éleveurs de canards frappés par un nouveau virus fulgurant de grippe aviaire étaient sous le choc le 5 janvier, au lancement d'une nouvelle campagne d'abattage massif de volailles dans 150 communes du Sud-Ouest de la France.
>>Abattage massif de canards dans le sud-ouest de la France
>>France : gare à l'épidémie de grippe qui s'annonce importante

Bernard Dupuy, éleveur de canards, dans sa ferme le 5 janvier à Bars dans le Sud-Ouest de la France. Photo : AFP/VNA/CVN

À Auch, devant la préfecture du Gers, département le plus durement touché par l'épizootie, quelques dizaines d'éleveurs et de chasseurs, réunis sous une bannière dénonçant la "mort de la filière", ont manifesté leur désarroi face à l'incertitude, tout à la fois engourdis par le froid et abasourdis par l'annonce de cette campagne, la veille, par le ministère de l'Agriculture.

"C'est un coup de massue", a fustigé Jean-Michel Duffau, gérant d'une coopérative à Riguepeu (Gers), qui va devoir recourir au chômage partiel pour ses 60 salariés. "Le gros problème, c'est qu'à ce jour, on ne sait pas du tout quand on va pouvoir reprendre".

Depuis un mois, les cas de grippe aviaire ne cessent de grimper. Jusqu'au 5 janvier, le nombre de foyers confirmés était passé à 95, principalement dans des élevages du Sud-Ouest, et cinq cas dans la faune sauvage.

Le virus H5N8 qui se propage de façon fulgurante depuis fin novembre dans l'Hexagone est classé "hautement pathogène". Il est "nettement plus meurtrier" que la souche H5N1 de fin 2015, selon Jean-Luc Guérin, professeur à l’École nationale vétérinaire de Toulouse et chercheur à l'INRA.

Plus de 300.000 canards ont déjà été abattus dans les zones infectées. Mais face à l'ampleur de la crise, le ministère de l'Agriculture a décrété l'abattage d'un million de palmipèdes élevés en plein air et prêts à gaver dans l'espoir d'endiguer l'épidémie.

C'est la première fois qu'un abattage massif préventif est décidé. Lors de la précédente crise, un vide sanitaire consistant en un dépeuplement progressif des élevages avait été mené de janvier à mai 2016.
 
AFP/VNA/CVN
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