02/01/2017 17:11
Le président français François Hollande a insisté lundi 2 janvier à Bagdad sur la nécessité de lutter en Irak contre le groupe État islamique (EI) pour "prévenir des actes terroristes" en France en 2017, "année de victoire contre le terrorisme", selon lui.
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Le président François Hollande (droite) accueilli par son homologue irakien Fouad Massoum à son arrivée au palais présidentiel le 2 janvier à Bagdad.
Photo : AFP/VNA/CVN

François Hollande était déjà venu en Irak en septembre 2014. Il reste à ce jour le seul dirigeant majeur de la coalition internationale anti-EI, dirigée par les États-Unis, à s'être rendu dans ce pays depuis le lancement de cette coalition il y a deux ans et demi.

À Bagdad, face à des instructeurs militaires français qui forment les troupes d'élite du contre-terrorisme (CTS) irakien, M. Hollande a prédit que l'année 2017 serait une "année de victoire contre le terrorisme".

"Agir contre le terrorisme ici en Irak, c'est aussi prévenir des actes terroristes sur notre propre sol", a-t-il insisté. Si l'Irak où l'EI contrôle des territoires est régulièrement frappé par des attentats jihadistes meurtriers contre des civils, la France a également été touchée, notamment à Paris ou à Nice.

Mais, a poursuivi François Hollande, la "victoire" n'est rien sans la "reconstruction" de l'Irak, dont les forces armées sont engagées dans une lutte périlleuse pour tenter de reprendre les territoires conquis par les jihadistes en 2014.

François Hollande et Jean-Yves Le Drian au milieu de militaires français le 2 janvier à Bagdad. Photo : AFP/VNA/CVN

La reconstruction de ce pays meurtri où des centaines de milliers de civils ont été déplacés créera "autant de conditions supplémentaires pour éviter des attaques supplémentaires sur notre territoire", selon M. Hollande.

La France est le deuxième contributeur de la coalition internationale derrière les États-Unis. Depuis son engagement en septembre 2014, elle a effectué plus de 1.000 frappes et détruit environ 1.700 objectifs en Irak ou en Syrie, les deux pays où est implanté l'EI.

Outre les 14 avions de chasse Rafale basés en Jordanie et aux Émirats arabes unis, environ 500 soldats français assurent des missions de conseil, de formation et d'appui d'artillerie en Irak aux forces engagées pour reprendre aux jihadistes la ville de Mossoul (Nord). Ils ne participent toutefois pas directement aux combats au sol.

« Trois mois »

Lancée le 17 octobre, l'offensive pour reprendre à l'EI son fief de Mossoul, deuxième ville d'Irak, mobilise à l'heure actuelle le gros des troupes irakiennes engagées dans la lutte contre l'EI.

Le président François Hollande (gauche) reçu par son homologue irakien Fouad Massoum au palais présidentiel le 2 janvier à Bagdad. Photo : AFP/VNA/CVN

Épaulées par les frappes aériennes de la coalition, elles font face à une forte résistance des jihadistes. Les combats dans la ville sont par ailleurs compliqués par la présence de civils.

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi, que M. Hollande doit rencontrer au cours de sa visite, a jugé la semaine dernière que "trois mois" étaient encore nécessaires pour "éliminer l'EI".

"À Mossoul, on peut estimer qu'il reste trois mois, ça sera long, en particulier avec le souci quotidien de protéger des populations civiles et de ne pas faire de frappes inconsidérées", a également estimé une source diplomatique française.

Après Bagdad, le président français doit se rendre à Erbil au Kurdistan irakien (Nord), où sont stationnées les forces spéciales françaises qui conseillent les peshmergas kurdes engagés dans la bataille de Mossoul.

Un homme suspecté d'être un membre de l'EI fait prisonnier par des soldats des forces irakiennes le 1er janvier à Mossoul. Photo : AFP/VNA/CVN

Le président, qui a engagé les armées françaises dans la lutte antiterroriste depuis 2012, poursuit avec cette visite un quinquennat inédit de "chef de guerre" au plus près des opérations.

Sécurité maximale

À Bagdad, le président français s'entretiendra avec les trois composantes du pouvoir irakien : le président kurde de la République Fouad Massoum, le Premier ministre chiite Haider al-Abadi et le président sunnite du Parlement Salim Al-Joubouri. Sa visite est placée sous haute sécurité deux jours après un attentat revendiqué par l'EI qui a fait près de 30 morts sur un marché de Bagdad.

La visite de M. Hollande intervient quatre ans, presque jour pour jour, après le lancement de l'offensive antijihadistes au Mali.

"Nous n'en avons pas terminé avec le fléau du terrorisme", avait averti samedi 31 décembre M. Hollande dans ses derniers vœux du Nouvel An avant de quitter l'Élysée en mai.

Face à leurs pertes de terrain en Irak, en Syrie ou en Libye, les jihadistes ont multiplié les attentats meurtriers dans ces pays mais aussi en Europe.

AFP/VNA/CVN







 
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