06/01/2017 11:50
Le sort réserve des fortunes diverses aux favoris du Dakar-2017 : si la quatrième étape, le 5 janvier, a offert à Cyril Despres sa première victoire en auto, elle a également été marquée par les abandons de Nasser Al-Attiyah et Toby Price.
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Le Français Cyril Despres (Peugeot) lors de la 3e étape du Dakar entre San Miguel de Tucuman et San Salvador de Jujuy, en Argentine, le 4 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

S'il connaît par cœur le goût de la victoire en moto (cinq éditons et 32 étapes), Despres n'avait encore jamais conquis de spéciale en auto, depuis ses débuts avec Peugeot en 2015.

C'est chose faite, après 521 km entre San Salvador de Jujuy, en Argentine, et Tupiza, en Bolivie, à une altitude moyenne de 3500 m, à laquelle les concurrents évolueront pendant les cinq prochains jours.

À l'arrivée de la spéciale de 416 km, le vainqueur du jour ne boudait pas son plaisir : "Si on m'avait dit que j'allais mettre trois ans à gagner en auto, je ne l'aurais pas cru (...) C'est une chose de gagner, une autre avec la manière, et là, ça n'était pas mal..."

Despres prend aussi la tête au classement général, devant un quatuor le suivant en une dizaine de minutes : dans l'ordre, Stéphane Peterhansel, Mikko Hirvonen, Sébastien Loeb et Nani Roma.

Loeb a connu pour sa part une étape compliquée. Mais pas à cause des hors-piste et de la navigation qui lui avait posé problème l'an dernier. "Tout allait bien jusqu'à ce que le moteur ne marche plus. On a perdu toute la puissance, on n'arrivait plus à monter les dunes", a-t-il raconté.

Après une demi-heure de bricolage plus ou moins chanceux, "c'est reparti à bloc. Au final, ça n'est pas si mal parce que je pensais vraiment que tout était perdu et, en fait, on est encore dans le coup".
 
AFP/VNA/CVN
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