17/10/2016 17:25
Le bilan provisoire d'un naufrage survenu ce week-end en Birmanie a été porté à 25 morts, et des dizaines de passagers sont toujours portés disparus, dont de nombreux étudiants rentrant chez eux pour une fête bouddhiste, ont annoncé les secouristes le 17 octobre.
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Des dizaines de passagers sont égamement portés disparus.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Nous avons retrouvé 25 corps pour l'heure et nous essayons toujours de remonter l'épave", a déclaré Sa Willy Frient, responsable des opérations de secours, disant s'attendre à ce que le bilan se révèle bien plus lourd.

De nombreux étudiants se trouvaient sur ce ferry surchargé qui a coulé dans la rivière Chindwin et assurait la liaison entre Homalin et Monywa, près de Mandalay, grande ville du centre du pays.

Sa Willy Frient a précisé que le nombre de personnes à bord était inconnu, dans la mesure où il n'y a pas d'enregistrement précis, mais a estimé qu'il devait y avoir environ 250 passagers, alors que le maximum autorisé était de 150.

Cela pourrait porter le bilan définitif à près d'une centaine de morts, à la fin des recherches qui se poursuivaient le 17 octobre.

Parmi les passagers se trouvaient de nombreux étudiants et enseignants, ainsi que des ouvriers, rentrant chez eux pour célébrer le festival de Thadingyut, lors duquel les fidèles de tout le Myanmar allument des lanternes en papier et des bougies pour célébrer la descente du ciel de Bouddha.

"Il y avait principalement des étudiants de l'université et des enseignants sur le ferry ce jour-là", a confirmé le responsable des secouristes, estimant le nombre d'étudiants à plus de 70 et les enseignants à une trentaine.

Quatre membres de l'équipage ont été arrêtés. Les autorités sont toujours à la recherche d'un autre membre d'équipage et du propriétaire du bateau, a indiqué le directeur des services de secours.

Les naufrages sont fréquents au Myanmar. De nombreuses personnes vivant le long de la côte et des installations fluviales facilement inondables dépendent des ferries en mauvais état pour les transporter.

Au moins 21 personnes, dont neuf enfants, sont mortes en avril lorsque leur embarcation a chaviré au large de l'État Rakhine.
 
AFP/VNA/CVN
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